Samling: Paul Gauguin

Paul Gauguin var en fransk maler som startet sin yrkeskarriere som bankmann og aksjemegler, men endte opp med å bli en av malerne som forandret maleriets historie. Han brøt med sitt borgerlige liv og sin familie for å vie seg helt og fullt til kunsten da han var 35 år gammel. Han ble en sentral figur innen den nye kunstretningen kalt syntetismen eller symbolismen og utviklet en egen ekspressiv stil med kraftige konturer og rene, sterke farger.

Han bodde på stillehavsøyer, blant annet Tahiti, fra slutten av 1800-tallet og malte en rekke betydningsfulle malerier, ofte med innfødte som motiv. Hans hovedverk er det store symbolistiske bildet Hvor kommer vi fra? Hva er vi? Hvor går vi?, som ble fullført i 1898. Gauguin var en sjømann i årene 1865–1870 og en bankmann fra 1871. Han giftet seg med den danske Mette Sophie Gad i 1873. Han ble interessert i maleri gjennom en kollega og begynte å arbeide på Académie Colarossi i 1876. Hans maleri var amatørmessig på denne tiden, men røpet et artistisk temperament.

Han kom i kontakt med Camille Pissarro og impresjonistene. Han viet seg helt til maleriet i 1880 og sa opp sin stilling i banken. Han fjernet seg fra impresjonistene i 1886 og dro til Pont-Aven i Bretagne, der han møtte Émile Bernard og Paul Sérusier. Han traff Vincent van Gogh i Paris samme år. Etter et opphold i Panama og Martinique, kom han tilbake til Pont-Aven i 1888, hvor han fant frem til sin egen ekspressive stil. Fra denne tiden stammer noen av hans mest kjente verk, som Bonjour Monsieur Gauguin, Jakobs kamp med engelen, Den gule Kristus og Golgata. Gauguin sluttet seg til de symbolistiske forfatterne Stéphane Mallarmé og Paul Verlaine i 1890, og dro til Tahiti i 1891. Han ble grepet av de sterke fargene, den enkle uttrykksformen og det ukompliserte livet, og en rekke betydelige malerier ble til. Hans kvinneskildringer fra denne tiden har en sjelden kraft og komposisjonell klarhet. På grunn av pengemangel vendte han hjem i 1893, men reiste allerede tilbake til Tahiti i 1895. Gauguin ble alvorlig syk i 1896, mistet sin yndlingsdatter Aline, og året etter forsøkte han å ta sitt eget liv. Han begynte å arbeide med sitt hovedverk, D'où venons-nous? Que sommes-nous? Où allons-nous? (Hvor kommer vi fra? Hva er vi? Hvor går vi?), et symbolistisk bilde av store dimensjoner, som ble fullført i 1898.

Samling: Paul Gauguin